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Création, cultures et patrimoines (DS0804) 2014
Projet IRANGKOR

Le fer à Angkor: production, circulation, consommation du métal et expansion de l’Empire Khmer, Cambodge (9e -15e s.), une approche multidisciplinaire et intégrée

C’est à partir du site d’Angkor au Cambodge, classé aujourd’hui au patrimoine mondial de l’UNESCO, que l'Empire khmer étend entre les 11e et 13e siècles son influence politique en Asie du Sud Est. Il est communément admis que la puissance de cet empire reposait sur la mise en place d’un système bureaucratique avancé, et s’appuyait à la fois sur une forte implantation régionale de temples et sur un réseau routier élaboré. Mais les mécanismes qui ont présidés à son expansion rapide restent à ce jour mal compris. L’absence de ressources en matières premières (métalliques, lithiques, forestières) à proximité immédiate de la capitale angkorienne confère au réseau d’échange conçu pour répondre aux nécessités d’approvisionnement une importance indéniable dans un contexte de fort développement (production agricole, ouvrages d’art, besoins militaire). La dimension industrielle de l’exploitation des ressources, des procédés de fabrication, des circuits de distribution et de l’utilisation des produits devrait témoigner d’une telle mobilisation des activités socio-économiques. Consommé sous diverses formes (associé à la vie quotidienne, au matériel domestique et militaire, à la construction), le fer occupe une place essentielle dans l’économie des sociétés anciennes. Encore non documenté dans l’économie angkorienne, le fer représente un outil pertinent pour appréhender les processus qui ont contribués au développement de l’Empire khmer.

IRANGKOR est la première étude de grande ampleur menée sur la production et les réseaux de distribution du fer khmer dans le but de fournir un éclairage nouveau sur les échanges économiques et technologiques au sein de l’empire. Plus indirectement elle permettra d’évaluer dans quelle mesure ces activités ont eu une influence dans la domination politique khmère étendue au Cambodge, en Thaïlande et au sud du Laos. Pour atteindre ces objectifs, le projet se focalise sur deux problématiques intimement liées. D’une part, il s’agira d’étudier l’évolution de l’organisation de la production, de la circulation et de la consommation des matériaux ferreux aux périodes comprises entre le 9e siècle et le 15e siècle, deux repères chronologiques qui balisent l’histoire angkorienne par son émergence et son déclin. Nous proposons d’autre part d’éclairer le rôle joué par les temples régionaux et le réseau routier dans l’organisation de ces activités. Pour répondre à ces questions, nous nous appuierons sur une approche combinant étroitement études archéologique, technologique, chronologique et de provenance de deux régions de production attestées à l’échelle de l’empire khmer (Cambodge central et Nord-Est de la Thaïlande) et de trois classes d’objets ferreux (crampons architecturaux, outils et armes, armatures) représentatifs des divers contextes socio-culturels et répertoriés dans la zone d’influence de l’empire khmer à l’époque angkorienne. Une approche intégrée inscrite dans un cadre Bayésien innovant sera mis en place afin de modéliser dans leur ensemble les liens (‘pattern’) entre la source (minerais), la production (déchets) et la consommation (objets) dans l’objectif de restituer dans une approche diachronique et synchronique les formes d’organisation des échanges des matériaux ferreux en Asie du Sud-Est entre le 9e et le 15e siècle.

Ces résultats fourniront des éléments de compréhension de première importance sur le fonctionnement et l’interaction complexe des variables culturelles et technologiques qui caractérisent le réseau de production et de distribution angkorien, en offrant par ailleurs de nouvelles perspectives aux connaissances actuelles basées sur l’épigraphie khmère. Couplé à des avancées méthodologiques majeures, ce projet permettra de poser des jalons pour l’étude des matériaux ferreux en Asie du Sud-Est et de mettre en place des référentiels pour l’étude d’activités industrielles comparables (céramique, métallurgie du bronze).

Partenaires

UIC Département d’Anthropologie de l’Université de l’Illinois (Chicago)

EFEO Ecole Française d'Extrême-Orient (Siem Reap)

IRAMAT - CNRS Institut de Recherche sur les Archéomatériaux

UCL Institute of Archaeology - University College London

LMC14 Laboratoire de Mesure du Carbone 14

SIS2M Service Interdisciplinaire Systèmes Moléculaires et Matériaux

Aide de l'ANR 491 920 euros
Début et durée du projet scientifique octobre 2014 - 36 mois

 

Programme ANR : Création, cultures et patrimoines (DS0804) 2014

Référence projet : ANR-14-CE31-0007

Coordinateur du projet :
Madame Stéphanie LEROY (Institut de Recherche sur les Archéomatériaux)

 

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L'auteur de ce résumé est le coordinateur du projet, qui est responsable du contenu de ce résumé. L'ANR décline par conséquent toute responsabilité quant à son contenu.