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Blanc - SIMI 5 - Physique subatomique et théories associées, astrophysique, astronomie et planétologie (Blanc SIMI 5) 2013
Projet Stereo

Recherche de neutrino stérile auprès du réacteur de l’ILL.

La découverte des oscillations de neutrinos est une réalisation majeure dans l'histoire récente des particules élémentaires. Ainsi les particules de matière les plus abondantes dans l'univers ont une masse non nulle et les trois états connus de neutrinos se mélangent les uns aux autres pendant leur propagation. Un vaste programme expérimental est en cours pour mesurer avec précision les paramètres de la matrice de mélange.
Un récent travail publié par le CEA-Irfu a déclenché un regain d’activité sur la thématique des neutrinos stériles. Dans cet article 19 mesures de neutrinos à courte distance (10-100 m) de réacteurs ont été reanalysés après qu’une réévaluation des flux neutrino des réacteurs ait révélé un biais dans les calculs précédents. Le résultat est un déficit moyen de 7% des neutrinos détectés par rapport aux nouvelles prédictions, avec une signification statistique de 3 s. C'est l'anomalie des neutrinos de réacteur. Cette anomalie est renforcée parc une autre anomalie (connue de longue date) dans la détection des neutrinos émis par d'intenses sources bêta.
Par analogie avec les déficits connus de neutrinos induits par les oscillations dans les secteurs solaire et atmosphérique, ce nouveau déficit à courte distance peut être interprété par l'existence d'un nouvel état de neutrino, un neutrino stérile. Si elle est prouvée, l'existence de cette particule serait une découverte majeure, avec un impact fort dans la physique des particules et la cosmologie.
Ce neutrino sans interaction faible ordinaire ne serait «visible» que par son mélange avec les trois neutrinos ordinaires. Un fit global des anomalies réacteur et source pointe vers les paramètres de mélange suivants : sin2(2?new) = 0,17 ± 0,04 et ?m2new = 2,3 ± 0,1 eV2. Le mode d'oscillation associé, de faible longueur d’onde, est facilement masqué par des effets de taille finie du réacteur ou de résolution en énergie à trop grande distance du cœur, ce qui expliquerait que seul un déficit global de taux de comptage ait été observé jusqu'ici.
Dans les trois ans du projet, Stéréo propose la réalisation d’une mesure de précision à moins de 10 m du cœur compact du réacteur de recherche ILL (Grenoble, France). Son originalité réside dans une signature claire d’une possible nouvelle oscillation par la recherche d’une distorsion du spectre en énergie et en utilisant le décalage de phase de cette distorsion le long de l'axe du détecteur. Cette analyse en forme est indépendance des paramètres du réacteur au premier ordre.
Le concept de détection est basé sur l'interaction des neutrinos dans un scintillateur liquide (LS) par le processus de désintégration bêta inverse . Le volume cible est segmenté suivant la direction du coeur en 5 cellules (1,0 x 1,0 x 0,4 m3). Elles sont remplies de LS dopé au Gd en vue de signer la capture radiative du neutron, corrélée avec l'annihilation d’un positron. Une couronne externe, remplie de LS sans Gd, récupère une partie des fuites de rayons ? pour améliorer l'efficacité de détection et la résolution en énergie.
L’aménagement du site retenu pourra profiter du long arrêt réacteur prévu entre mi-2013 et mi-2014. Ce site combine les avantages d'un coeur très compact (<1m), une courte distance cœur-détecteur (8 m) et un combustible nucléaire hautement enrichi en 235U, en supprimant tous les effets de l'évolution du combustible dans la détermination de la forme du spectre. Un large canal d’eau surplombant le détecteur réduit le flux de rayons cosmiques et un ensemble de blindages atténue les bruits de fond ? et neutron. La charge au sol permise dans ce secteur est adaptée à la lourde structure requise, estimée à 70 tonnes.
La collaboration stéréo rassemble une grande expérience dans le domaine de la physique des neutrinos de réacteur couvrant tous les aspects cruciaux de Stereo. Le calendrier d'installation présenté et la sensibilité de la mesure offrent un potentiel de découverte élevé.

Partenaires

CEA/Irfu Commissariat à l'Energie Atomique et aux Energies Alternatives

Laboratoire public

CNRS-IN2P3-LPSC Laboratoire de Physique Subatomique et de Cosmologie

Aide de l'ANR 3 690 019 euros
Début et durée octobre 2013 - 42 mois

 

Programme ANR : Blanc - SIMI 5 - Physique subatomique et théories associées, astrophysique, astronomie et planétologie (Blanc SIMI 5) 2013

Référence projet : ANR-13-BS05-0007

Coordinateur du projet :
Monsieur David LHUILLIER (Commissariat à l'Energie Atomique et aux Energies Alternatives)
david.lhuillier@nullcea.fr

 

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L'auteur de ce résumé est le coordinateur du projet, qui est responsable du contenu de ce résumé. L'ANR décline par conséquent toute responsabilité quant à son contenu.